最近,无锡阳山街上出现个怪现象,不少人家把“琥珀”搬在大门口,像是办展览一样。当然,这个“琥珀”不是你想像中的琥珀,而是一种美食。到底是啥一道来看看。

  秋高气爽,阳光正好。阳山不少桃农家门前都变成了露天的展览馆。平底拖盘一路摆开,拖盘里盛满了一颗颗褐色如弹珠大小的颗粒。阳光倾泻,小颗粒散发出深沉迷人的光芒,晶莹剔透,像极了琥珀,让人爱不释手。这就是阳山继水蜜桃后的另一大特产——桃胶。桃胶还有个伤感又富诗意的名字“桃花泪”,当地人喜欢称其为“桃凝”。它是桃树树皮分泌出来的树脂,原本是粘稠状的液体,经过阳光暴晒,水分蒸发,才形成了固体。每年七、八月份是桃胶分泌最旺盛的时候,收获完水蜜桃桃农们纷纷又回到田里,采收桃胶来增加收入,这也算是大自然一份额外的馈赠。

  阳山金师傅:一棵多年生的桃树上面能采多少斤?要看天,桃子丰收年时,阳山地区要出一千多吨桃胶。今年雨水多,今年只有一两百吨。现在可以说不管是工业用桃胶还是食用桃胶都是供不应求,尤其北方省份做颜料非常需要,黑的(桃胶)用人作比方是老头子了。最好的是哪种?金黄色,亮晶晶。这种品质最好,老了就硬了,这差的可以做工业胶。

  金师傅和老伴从事收购桃胶的行当已经有20年了,桃农们送来的桃胶他只要看看就知道啥等级,可以派啥用场。现在信息发达,桃胶养血养颜等药用功效流传甚广,这让金师傅的生意一年比一年好。

  金师傅的老伴:一般都是谁来买?都是年轻人。我们无锡的,都是年轻大姑娘,都到这里问我们买,而且还要叫我们发快递,现在最热闹的时候、销量高的时候能卖多少斤?去年一年卖掉两万多斤。今年春天阳山桃花节,大家都到这儿来买桃胶。现在卖多少一斤?网上卖七八十,朋友圈甚至卖一两百。

  以前不起眼的桃胶现在成了宝,这让阳山农户们始料不及,也欢欣喜悦。

  张阿姨:以前没有粮食吃,粮食不够,就把桃胶弄来当菜吃,当饭吃。老法头里怎么吃呢?桃胶拿来,明天吃的话隔夜就浸泡,浸好再冲洗,洗干净杂质烧着吃。现在说美容呀,什么呀。那时你们吃的时候有没有觉得皮肤特别好?那时不知道的。那时当菜吃,沥干出来,放点油,放点韭菜,那时油也少,放一勺油放入韭菜进去一拌,蛮入味的,现在放点枣子、白木耳。

  因为阳山当地常年产桃胶,当地人也创新出了不少吃法,不光用来炒菜、炖甜品,甚至还用来烧蹄膀,引得不少吃货朋友趋之若鹜,心心念念赶到阳山去饱口腹。不过,实惠点的话,自己买来桃胶,自己动手烹饪是最好的。

  金师傅的老伴:要挑黄色的(桃胶)水里一泡,它的杂质全都会掉下来,你只要用水过滤过滤,洗一洗就变(干净)了。像这样要煮多久?我先炖白木耳,白木耳烧好了放红枣炖,又炖好了马上放枸杞和桃胶,滚两滚基本上好吃了。时间不能长吗?时间不能长,一长就化了