今天咱们继续来关注“砥砺奋进的五年•大国重器上的无锡印记”系列报道,超级计算机的概念,可能很多人还不太清楚,而就在我们无锡的地界上,还有着一台世界最强超级计算机“神威•太湖之光”,那么世界最强到底强在哪里呢?

  在蠡园经济开发区国家超级计算无锡中心的主机房内,一排又一排的高大黑色机仓整齐陈列着,顶上一圈随时变换色彩的光带,昭示着超级计算机在无时不刻地运算着,它的运算速度,峰值可以达到每秒12.5亿亿次,这意味着太湖之光一分钟的计算能力相当于全球 72 亿人,同时用计算器不间断计算 32 年。

  所以整个神威•太湖之光的计算能力就相当于两千多万台普通的手提电脑,主存储量相当于780个国家图书馆藏书量。这样巨大的体量导致耗电量也是非常巨大,每年的电费就要在三四千万左右,但即便如此,它的系统能效比依然是全世界第一。

  国家超级计算无锡中心刘钊介绍,超级计算整机总共有 40960 个 CPU ,计算机的计算能力大概是天河二号的三倍左右,整体的计算能力相当于排名第二到第五的其它几台超级计算机计算能力的总和。

  当然,这世界最强并不仅仅是计算速度第一,它可是从内到外完完全全的中国制造,使用的是中国自主知识产权的芯片,真正实现了软硬件系统的完全自主可控,同为超级计算机的“天河二号”就因为使用了英特尔芯片,在升级扩容上受到了来自国外的技术封锁。也正是因为这样,神威•太湖之光在科研应用方面也走在了前列,在发布两年间,有五个应用课题荣获“戈登贝尔奖”提名,而这个设立于1987年的“戈登贝尔奖”,被喻为计算机高性能应用领域的“诺贝尔奖”。

  由国家科技部、江苏省政府、无锡市政府投资18亿资金,历经3年多的艰苦建设,2016年6月20日,神威•太湖之光正式在无锡运行启动,目前,有两百多家单位与国家超算无锡中心签订合作协议,超过100个重大应用在神威•太湖之光上进行运算,范围涉及气候气象、工业设计、油气勘探、信息安全、金融分析、生物医药、海洋科学等多个领域。

  像前段时间国产C919 大型国产客机的设计,有一部分就是是在神威太湖之光上完成了模拟。相比一些世界级的国家级的重大应用项目,神威•太湖之光落户在无锡还有更为具体的服务范围,就是为苏南地区制造业的先进制造和产业加速升级转型提供技术支撑,以汽车制造业中的安全性设计为例,早期的被动性安全测试,主要采取反复试验样车的方法,厂方需要制造几十辆样车,在测试中心进行碰撞试验,耗资巨大。目前通过计算机复杂计算,能精确模拟出车辆受到碰撞时的变形情况,优化结构设计 提高车辆安全性能。而神威•太湖之光计算机系统与普通计算机相比,能将整车碰撞模拟由几天缩短为几分钟,大大减少样车实验次数,缩短产品的研发周期,降低研发成本。

  可以预见的是,未来超级计算机将能有效增强国家综合实力,提升国际竞争力,在国家的发展战略中扮演重要角色。