时近佳节,鹅湖镇“荡口老街”南端,连片的拆迁工地。名气越来越响的“荡口古镇”将在这里辟出一条新通道。作为古镇传统文化的一个品牌——已有42年历史的鹅湖红木厂在路旁新建的展示厅吸引了不少游人的目光。展厅里琳琅满目、造型奇特的红木家具、根雕让人惊叹不已。

  老厂新开展示“苏作”精品

  无锡地区尤其在锡东一带,对红木家具感兴趣的人差不多都知道“丁厂长”丁瑞泉,这位木匠出身的老板,在制作红木家具上苦心孤诣,把江南一带留传的“苏作”匠意发挥到了极致。1997年,上海家具协会还推荐一位来自瑞典的大学生来找他学习中国传统红木工艺雕刻。

  丁瑞泉还是一位有心人,多年来收藏了数量众多的老家具。随着“荡口古镇”旅游规划的进程,老厂房异地新建,他干脆在新厂区建了一个1000多平方米的“红木展厅”,希望通过这种方式,一方面延续自己的红木情结,一方面为近年有些冷落的无锡红木工艺制作摇旗呐喊。

  传统制作也要紧跟时代

  提起传统红木家具,许多人都会想起老式桌椅和床靠板、围栏上繁复的龙凤雕饰。但在“鹅湖”展厅里,这样的家具已很少见了,代之的大多是线条简洁的明式家具。丁瑞泉说,传统家具博大精深,营养丰富,经营者要紧跟时代,从传统元素中找到符合现代人审美的需求。现在大部分人的家居面积不大,家里又有许多电器设备。造型大方、轮廓简洁,又看得见木质漂亮纹理的明式家具更容易搭配和使用。

  他表示,这些年“鹅湖”的牌子之所以还能站得住脚,不断有从上海、张家港找上门来的客人,一方面是该坚持的一定要坚持,像木料该是什么就是什么,绝不掺假;像传统工艺,就是榫头连接、天然胶水和生漆。而该变的一定要变,款式和尺寸,一定要跟上客人的观念变化。正是有这些“原则”,虽然这些年红木原料价格涨了许多,但买红木家具的人反而更多了。

  古稀之年希望找到“传人”

  “自己老了,力不从心了,可又不想把多年的心血扔下。”75岁的丁瑞泉指点着一件件家具如数家珍。42年来,他从集体办的木器作坊负责人到无锡著名品牌的持有者,从家居陈设的视角,见证了中国人从贫穷到富裕的巨变。眼下,他有些焦灼的是,喜欢红木的人越来越多,可肯下功夫学习,能坚持按传统手工工艺制作红木家具的年轻人却没有了。作为传统“苏作”红木的一支,20多年前无锡曾有过许多红木家具厂,可现在还坚持着的又有几家呢?老丁的厂里也一样,老师傅干不动了,新手又招不到。他操心着,怎么样把一套老手艺传下去……

  (晚报记者 黄振)