王刚展示此次获奖的菌株。王刚展示此次获奖的菌株。

  喝一杯酸奶就能帮助身体排出重金属,如此神奇的事情并不是天方夜谭,而是江南大学研究出的最新成果。近日,国家知识产权局公布了第十七届中国专利奖评选结果,江南大学食品学院教授陈卫等人完成的发明专利“一种具有排镉功能的植物乳杆菌及其用途”荣获中国专利奖金奖。

  原理益生菌在肠道里吸附重金属

  这么神奇的植物乳杆菌为什么能将重金属镉排出人的体外?获奖团队成员、江南大学食品生物技术中心副教授王刚告诉记者,拥有排镉功能的益生菌跟我们平时在酸奶里喝到的益生菌差不多,可以看成是有特殊功能的益生菌,它们进入肠道之后跟普通益生菌一样,可以改善人的肠道功能。而一旦遇到重金属镉,这些益生菌就开始展现它们的特殊能力。

  “我们培育出来的这个菌株对重金属镉的耐受能力达到其它测试菌株的20倍以上,吸附能力也远超常见的商用益生菌。”正是因为有了吸附镉的“超能力”,这个被实验人员命名为CCFM8610的菌株可以有效去除食品中的镉污染,降低人对镉的吸收并预防镉中毒。相当于菌株把镉从人的肠道里吸附出来,然后随着排便从人体内排出。除了吸附人体内的重金属镉,菌株还可以调节由于镉毒性造成的体内微生态菌群失衡,缓解由于肠道微生态失调所带来的身体损伤。

  奥秘菌株是从中国泡菜里提取的

  据了解,这种能吸附镉的植物乳杆菌,是卫生部规定允许用于食品的菌种。而这种菌还生活在一种大家更为熟悉的地方——传统的泡菜坛子里。“我们最初得到的菌株就是从泡菜样本里面提取分离出来的,”王刚说,“当时实验室从全国各地搜集来了各种食物样本,经过大量的筛查分析,最终从一棵传统泡菜的样本上分离出了对镉有较强吸附能力的菌株。分析的样本来自五湖四海,食物更是五花八门,但是最后就是在泡菜上发现了这种神奇的菌株。”

  这个团队从2010年开始研究菌株对重金属的吸附能力,到2013年已经有了初步的成果。看似小小的菌株要研发出科学成果需要不小的投入,在研发的过程中前后投入了100多万元,其中光是动物实验就花了40多万元,该项目还获得了国家级科研项目的资金支持。目前,他们培育出的菌株池已经有了好几个品种,分别能吸附镉、铅、铜、汞等重金属。不过最成熟的就是吸附镉的“8610”。

  愿景尽快让市民喝上排镉酸奶

  当前重金属污染事件时有发生,因此能够安全地将重金属排出人体的神奇乳杆菌有着广阔的应用前景。这个团队今后将继续投入研究菌株的吸附机制和产品化,目前已经和7家乳品及生物科技企业实现生产应用合作,让本专利的核心技术向上下游产业技术进行延伸。

  “可食用的菌株功能活性易于保持,摄入量易于控制,可以作为日常的膳食补充剂。”王刚说,菌株除了能添加在酸奶中,还可以添加在各种乳酸饮料、馒头等发酵食品中,甚至可以制备成胶囊和药片的添加物。事实上,这个菌株就跟乳酸菌一样,除了帮助人体排镉之外,还有调节肠道菌群平衡、防治乳糖不耐症、增强免疫等多种益生功效。而且这个菌株比较容易培养繁殖,在胃酸和胆液中的活性也很高,所以应用前景很好。

  王刚表示,这个发明的重要之处在于,它创造性地开发出一种安全可食用,而且可以排镉的植物乳杆菌,为人类提供了一种有效的膳食干预和预防镉中毒的策略,也为缓解重金属毒害提供了新的思路。

  (晚报记者 叶向远 文/摄)