“ 在我看来,江南独特的精神,就是鲁迅先生笔下的这段文字:世上本没有路,走的人多了也就成了路。”12 月 3 日,江南文脉论坛在无锡召开,主论坛上,耶鲁大学全球正义中心主任托马斯 · 博格引用江南人鲁迅先生的一段话,向大家解读他所理解的江南精神。

△托马斯 · 博格△托马斯 · 博格

  托马斯 · 博格 1953 年出生在德国,他说自己的童年和少年时代,得到了很多历史方面的教育。“ 但可惜的是那时候,我们学习欧洲历史、美国历史,唯独没有中国历史。那时候的我,完全不了解中国。”

  上世界 60 年代发生的一系列国际事件,促使托马斯 · 博格改变自己的历史认知,“ 中国帮助弱小的国家,我们觉得很好奇,中国是一个什么样的国家?”

  遗憾的是,当时,对于身在欧洲的托马斯 · 博格来说,获得有关中国的信息是非常困难的。“ 但我对中国充满好奇,1971 年,我有机会花了一年时间,在新西兰的一个高中学习。虽然相对于欧洲和美国,那里离中国更近,但我接触到的中国的信息也非常少。不过,令人高兴的是,在那里,我认识了一个中国的孩子,有一天,他带我去他爸爸经营的杂货店,我看到了中国人吃的食物,带着强烈的中国气息,这为我打开了一扇门,我对中国更加好奇了。”

  几年以后,托马斯 · 博格去哈佛大学读书,在那里,他第一次遇到了一个真正的中国人,“ 我们刚认识的时候,我花了很多时间,来了解她在中国的经历。后来,她成为了我的妻子。”

  1987 年,托马斯 · 博格和夫人一起回到上海探亲,见到了自己的岳父母。在中国的 9 个星期当中,他不仅到了上海,也到了苏州、无锡等地,“ 我对江南有了初步的了解。”

  托马斯 · 博格的老丈人,是一位文化人,家里藏书非常丰富,通过这些书,通过对中国更多的研究,托马斯了解到中国对于整个世界的意义,“13 至 15 世纪,中国的 GDP 一度占世界的 1/3 左右。后来,在很长一段时间,中国在世界上一度没有话语权,但现在,中国已经成为上升的经济体,在全世界的经济比重中占比越来越高。”

  托马斯 · 博格说,他认真倾听了江南论坛主论坛上嘉宾们的发言,“ 找到了很多共鸣。”

  通过对江南历史的了解,托马斯 · 博格总结出了他心目中的江南精神:“ 在我看来,江南独特的精神,就是鲁迅先生笔下的这段文字:世上本没有路,走的人多了也就成了路。江南人对各种生活方式都开放包容,愿意尝试、学习、创新,愿意吸收海外的优秀文化。这是一种文化自信,他们知道自己要选择什么样的路。这是江南的精神,也是世界需要的精神。”